Het hart van alle dingen – E. Gilbert

Henry Whittaker is de jongste zoon van een arme tuinman in Kew Gardens in Londen, die zich opwerkt van stekkendiefje tot groot-handelaar en kweker van medicinale planten in Amerika. Het zijn de tijden van grote ontdekkingsreizen van kapitein Cook op zoek naar nieuwe grondstoffen en afzetgebieden, van Darwin op de Beagle op zoek naar antwoorden op vragen over de evolutie in de de planten- en dierenwereld. Macht en wetenschap op oorlogspad.

In deze constellatie wordt Alma geboren, de enige dochter van Henry en zijn Nederland-se vrouw Beatrijs, dochter van de beheerder van de Hortus Botanicus in Amsterdam. Alma is een bijzonder intelligente dame, die zich ontwikkelt tot briljant wetenschapster en bryologe (moskundige). Aan de hand van haar eigenzinnige leven word je als lezer meegesleept door deze fascinerende 19e eeuw, op weg naar de industriële revolutie.

Het is een prachtig, pulserend boek, goed geschreven en rijk van inhoud.

 

Het hart van alle dingen – Elisabeth Gilbert
Uitgeverij Cargo – € 24,90

(recensie van Marlèn)

   

11 november – Paul Dowswell

Het is 11 november 1918. De Eerste Wereld Oorlog duurt al 4 lange jaren en nu zijn de laatste 24 uur daarvan aangebroken. De 16-jarige Duitse Axel en zijn Compagnie weten dat nog niet. Het is nacht en de wapenstilstand is nog niet gesloten. Axel is idealistisch en gelooft heilig in de onoverwinnelijkheid van zijn land. Wel merkt hij op dat er al veel tegenstand is in de eigen gelederen en dat daar niets tegen wordt gedaan. Hij doet pas sinds kort mee: nu er gebrek aan mankracht is mogen ook deze jonge jongens meevechten voor het vaderland. Het zal zijn eerste gevecht worden. Ook voor de 16-jarige Engelse Will is alles nog nieuw aan het soldatenleven. De een paar jaar oudere Eddy doet als Amerikaanse gevechtspiloot al een tijdje mee, hij heeft al een paar Duitse vliegtuigen omlaaggehaald. Ze vechten alle drie aan het westelijke front, in België.

De Compagnie waar Axel bij hoort verschanst zich terwijl het nog nacht is in een Belgisch dorpje dat de volgende ochtend zal worden aangevallen door Engelsen  en Amerikanen. ‘S ochtends vroeg wordt de wapenstilstand gesloten, maar de communicatie is zodanig dat het nog wel een paar uur zal duren voordat dit bericht iedereen heeft bereikt en de gevechten gaan door. In deze laatste uren tijdens de bestorming van dat dorpje komen de levens van de drie jongens bij elkaar. Axel en Eddy komen tegenover elkaar te staan en werken in eerste instantie noodgedwongen samen om te kunnen overleven. Als Will die twee aantreft in een, zonder zijn hulp, verloren situatie hoeft hij niet lang na te denken om hen daar uit te redden. Hierna liggen er voor het drietal nog vele gevaren in het verschiet en raken ze meer en meer overtuigd van de universele waarde van het leven boven een ideologie. Maar overleven ze het ook alle drie?

Paul Dowswell vertelt een overtuigend verhaal over de levens van deze drie jongens, waar ze vandaan komen, wat hen in deze  situatie gebracht heeft en over welke gruwelijkheden ze meemaken en vooral hoe meedogenloos, wreed en onmenselijk oorlog is.
 

11 november – Paul Dowswell
uitgeverij VBK Media – € 16,95 

  

Het geluid van vallende dingen – J. Vásquez

De dood van een ontsnapt nijlpaard uit de verwaarloosde dierentuin van de beruchte drugsbaron Pablo Escobar (zelf al jaren eerder door politiekogels omgekomen) aan het einde van het eerste decennium van de 21e eeuw, een dood waar de media vol van staan, voert de hoofdpersoon Antonio in gedachten terug naar de jaren negentig van de vorige eeuw. Een tijd waarin hij als jonge docent aan de universiteit  na zijn werk dagelijks gaat biljarten. Daar, in die biljartzaal ontmoet hij de oudere Laverde, waarover gefluisterd wordt dat hij nog niet zo lang uit de gevangenis is. Er ontstaat tussen de mannen een vriendschappelijke verstandhouding. Zoals Vásquez Antonio zo mooi laat zeggen ‘Als mijn leven niet zo gemarkeerd was door mijn ontmoeting met Laverde, had ik nauwelijks nog aan hem gedacht ‘.

Vásquez vertelt de roerige geschiedenis van Colombia vanaf de jaren zeventig van de vorige eeuw aan de hand van de levens en liefdes van Antonio Yamarra en Ricardo Laverde en zijn familie. Ricardo Laverde komt uit een beroemde maar aan lager wal geraakte familie. Beroemd vanwege het militaire verleden van zijn opa, van wie hij de passie voor vliegen erft. Colombia verandert echter en daarmee ook de loop van Ricardo’s leven die vastbesloten is de armoede van zijn ouders achter zich te laten. Ricardo’s leven en dat van Antonio raken onlosmakelijk met elkaar verbonden en in de zoektocht van de jonge Colombiaan naar dat van de oudere Ricardo krijgen we inzicht in de bepalende gebeurtenissen in dat land en de gevolgen daarvan op verschillende generaties Colombianen.

Onsentimenteel en gevoelig schrijft Vásquez deze geschiedenis, wat ook zijn eigen geschiedenis  is, wat de geschiedenis van elke Colombiaan van zijn generatie is. Ook al denk je er helemaal niets mee te maken te hebben, je blijkt er midden in te staan.
 

Het Geluid van vallende dingen – Juan Gabriel Vásquez
uitgeverij Signatuur – € 19,95 

  

opening rond Nieuwjaar

de openingstijden voor de komende week:

 

zondag 29 december 10 – 18 uur
maandag 30 december gesloten
dinsdag 31 december 10 – 18 uur 
woensdag 1 januari gesloten 
donderdag 2 december      10 – 19 uur
   
   
   

De castraat – J Pool

De castraat gaat over Angelo, die een goede zanger is en naar het conservatorium van Florence wil. Maar zijn vader verbiedt hem dat, hij wil dat Angelo looier wordt zodat hij het bedrijf over kan nemen. Angelo zit ook in een koor, daar is hij één van de besten samen met zijn vriend Gaetano. Uiteindelijk mag hij naar het conservatorium. Angelo krijgt een aanbod van een prins dat hij eigenlijk niet af kan slaan, maar hij heeft het helemaal niet leuk bij die prins en wil eigenlijk ook weg. In het boek komt ook liefde aan bod, Angelo vindt een dochter van de prins heel leuk. Hij spreekt haar regelmatig en ze brengen als ze kunnen samen veel tijd door.  Intussen durft hij niet aan de prins te vertellen dat hij weg wil. Als hij het uiteindelijk toch vertelt, verlaat hij daardoor ook de dochter van de prins en komt hij in dienst van een prins uit Spanje. Het boek speelt zich ongeveer in 1700 af, eigenlijk net voor de tijd van Mozart en Beethoven.   

Over de titel:
In het begin van het boek wordt Angelo gecastreerd. Een castraat is een mannelijke sopraan- of altzanger  die als gevolg van een castratie op jonge leeftijd, de jongensstem behoudt.

Eigen mening:
Ik vind De castraat een mooi, humoristisch en fantasievol boek. Het sleept je mee in hoe de wereld er in die tijd uit heeft kunnen zien. Het boek is leuk geschreven en in makkelijke taal en laat jou een reis door het Italië van toen maken. Het boek is geschikt voor dertien jaar en ouder. Ook voor iemand van bijvoorbeeld zestien is het boek leuk om te lezen. 

De castraat – Joyce Pool
uitgeverij Lemniscaat – € 17,95