Een beknopte geschiedenis van zeven moorden – M. James

ZevenMoordenBob Marley heeft een iconische status. Als er een gebeurtenis is die hem ophief van gewone sterfelijke muzikant naar levende legende, dan is het wel de aanslag die op 3 december op zijn leven werd gepleegd. Het was twee dagen voor het Smile Jamaica concert, door Marley georganiseerd om te verbroederen, maar door de twee rivaliserende, uiterst gewelddadige politieke partijen gebruikt om de komende verkiezingen te beïnvloeden.

Er werden 56 kogels afgevuurd maar Marley overleefde de aanslag, speelde zelfs nog het concert. God had een plan met hem, blijkbaar.

Deze gebeurtenis is het begin van het zinsbegoochelende romandebuut van Marlon James. Het is een fictieve “oral history”, met meer dan 12 vertellers, waarin 15 jaar Jamaicaanse historie wordt verteld. Het is een briljant, swingend epos waarin de hoofdrolspelers in de bendeoorlogen, drugshandel, verkiezingsstrijd tussen de rechtse JLP en de socialistische PNP, de CIA allemaal een stem krijgen. We horen rudeboys, gangleiders, corrupte agenten en politici, een overleden politicus, een zelfstandige jonge vrouw, en muzikanten het verhaal vertellen van de meest gevaarlijke en instabiele periode, via hun eigen persoonlijke geschiedenis.

In eerste instantie levert dit een anekdotische lappendeken op van verhalen, inzichten, accenten, en gebeurtenissen, meestal in het zangerige Jamicaanse dialect. Maar na een tijdje verzink je onverbiddelijk in een bloederige, fascinerende kaleidoscopische wereld, een wreed gruwelsprookje, met aanmerkelijk meer dan zeven moorden, trouwens.

Het is een verzonnen documentaire, dit boek, gebaseerd op echte omstandigheden en gebeurtenissen, en op een eigenaardige manier een veel indringender, indrukwekkender en overtuigender tijdsbeeld gevend dan een feitelijk verslag zou kunnen.

Een uniek boek, deze literaire Tarantino.

Een beknopte geschiedenis van zeven moorden – Marlon James
uitgeverij Lebowski – prijs € 24,99

(recensie door Jean)

 

Wat ons niet zal doden – D. Lagercrantz

LagercrantzVoor wie nog illusies heeft over de veiligheid van het internet en die graag wil behouden, men legge dit boek terzijde. Dit Millennium verhaal gaat meer dan ooit over de ultieme computertechnologie en de uiterst gevaarlijke, misdadige kant van haar gebruiksmogelijkheden.

De journalist Mikael Blomkvist krijgt een tip van een oud medewerker, Linus, over de geniale professor Balder, die zich bezighoudt met Artificial Intelligence en werkzaam was bij het grootste Amerikaanse computerbedrijf Solifon. Linus had met hem samengewerkt aan een bijzondere computergame dat vlak voor de officiële verkoop werd uitgebracht door een grote concurrent. Ze hadden de technologie via hacking gestolen. Na onderzoek door de Säpo, de Zweedse veiligheidsdienst, nam Balder plotseling ontslag en keerde terug naar Zweden om voor zijn autistische zoontje August te gaan zorgen en sluit zich helemaal af voor oude contacten. Hij zou iets op het spoor zijn gekomen bij Solifon dat hem totaal paranoïde maakte.

Vervolgens ontrolt zich een wereldomspannend internet misdaadsyndicaat voor de argeloze lezer, die en passant ook weer kennismaakt met de briljante hacker Lisbeth Salander en haar tweelingzus Camilla. Andere relevante personages die in de eerdere Millennium boeken van Stieg Larsson een rol speelden, worden opnieuw geïntroduceerd, waardoor dit deel toch onafhankelijk ervan te lezen is.

Ik had het eerlijk gezegd niet verwacht, maar het is een heerlijke, spannende weglezer voor thuis of op een fijne najaarsvakantie: een speedy aanrader!

Wat ons niet zal doden – David Lagercrantz
Uitgeverij Signatuur – € 22,50

(recensie door Marlèn)

 

Misschien Esther – K. Petrowskaja

MisschienESoms gebeurt het dat er zoveel interessante, langverwachte, verrassende, veelbelovende titels tegelijk uitkomen dat er maar een ding op zit. Opsparen, en aan de vakantie denken. Het is zo’n moment. Deze maand stroomde de winkel vol met grote namen als Paul Auster, Sandro Veronesi, Kate Atkinson, James Salter en Michel Houellebecq, die zij aan zij komen te liggen met nieuwere helden als Inge Schilperoord (Muidhond), Jamal Ouariachi (Een honger) en Katja Petrowskaja (Misschien Esther).

Het liefst zou ik van alle titels een uitgebreide beschrijving geven, ware het niet dat ik ze nog lang niet allemaal uit heb en u beter de boeken zelf zou lezen dan mijn commentaar erop. Maar één titel wil ik wel bezingen. Omdat ook dat boek al tijden naast mijn bed ligt, en ik er steeds een stukje uit mag hebben. Want naast alle wilde romans vol weemoed (Salter, Auster), politieke durf en stilistisch talent (Houellebecq, Schilperoord) en essayistisch heldendom (Ouariachi) doet Katja Petrowaskaja iets wat ik niet vaak zie, en wat me doet herinneren wat ook alweer echt goed schrijven is.

Lees meer van Corine over Misschien Esther

Misschien Esther – Katja Petrowskaja
uitgeverij Bezige Bij – € 19,90

 

De halfbroer – N. Mizee

halfbroerEr zijn boeken waarvan ik denk dat ze speciaal voor mij geschreven zijn en ‘De halfbroer’ van Nicolien Mizee is er zo een. Het heeft iets te maken met een ironische kijk op het leven, soms op het karikaturale af, met zinsnedes waar ik hardop om moet lachen, personages die de adem doen stokken van ontroering.

Loepzuiver en bloedeerlijk verwoordt schrijfster Marly Sanders hoe zij zich verhoudt tot de verwarrende buitenwereld, haar manipulerende, egocentrische moeder, licht dementerende vader, eigenzinnige zus, broer, geliefde en uiteindelijk de halfbroer. Terwijl haar carrière langzaam een vlucht neemt en zij wel degelijk haar mannetje staat in de literaire wereld, blijven de privébeslommeringen haar in verwarring brengen.

Als haar vriend op een gegeven moment onaangekondigd met z’n antidepressivum-pillen gestopt blijkt te zijn, snapt ze zijn rare gedrag opeens van de laatste maanden, waarop hij voorstelt om dan maar weer te beginnen. Zij vraagt dan onzeker:

En telt het huwelijksaanzoek dan nog wel?’

‘Ja, dat blijft staan’

‘Neem dan maar weer lekker een pilletje’’ zei ik, ‘in deze ruwe tijden gedijt een fijn bewerktuigd heer als jij beter op een bodem van psychofarmaca.’

Er komt weer geen normaal mens in voor, zou Gerard Reve tevreden verzuchten. Een dikke aanrader voor de dwarse lezer.

De halfbroer – Nicolien Mizee
uitgeverij Nijgh & van Ditmar – € 18,50

(recensie van Marlèn Nolta)

Sneeuwkoningin – M Cunningham

sneeuwkoninginGod, als ze bestaat, zit in de details. In hoe een moeder, voor de C1000, de bovenste knoop van het jasje van haar kind dichtmaakt. Bij ons om de hoek.

Of hoe, in Michael Cunningham’s laatste roman Sneeuwkoningin, de vinger van een vrouw naar de mond van haar geliefde gaat, en hoe zich in dat ene gebaar werelden van verlangen, angst en hoop ontvouwen.

Lees meer van Jean over Sneeuwkoningin.

 

Sneeuwkoningin – Michael Cunningham
uitgeverij Prometheus – € 19,95

 

 

Liefde – Dirk de Wachter

WachterLiefdeDirk de Wachter, psychiater, schrijver, was op zondag 20 december (2014) te gast in het boekenprogramma van Wim Brands. En omdat zij van van Pampus de VPRO gids lezen, was ruim op tijd een stapeltje van zijn nieuwe boek Liefde besteld. Toen het programma eenmaal werd uitgezonden, bleek het voorraadje verdwenen als sneeuw voor de zon. Iedereen had het gezien, sommigen hadden het in handen gehad, maar niemand had een idee waar het beland was. Op een zeker moment stonden vier klanten en twee boekverkopers in opgewonden broederschap te zoeken naar dit toch knalrode stapeltje boeken. Tevergeefs! De hele voorraad Liefde weg. En dat vlak voor Kerst.

In de tussentijd was helaas half Nederland op zoek gegaan naar het boek, en bleek Uitgeverij Lannoo snel door de voorraad heen. De herdruk zou niet eerder dan half januari verschijnen. Wij schikten ons langzaam maar zeker in ons lot, maar knagen bleef het.

Tot ik een volle week later de poëziekast doorliep op titels die geschikt zouden kunnen zijn voor de uitverkoop. En zowaar een stapel Liefde uit de kast zag steken. Mijn vreugde was groot, even groot als mijn verbazing. Hoe kan een boek, geschreven door een Belgische psychiater en gecategoriseerd onder psychologie/psychiatrie, bij de dichtbundels belanden? Sla het boek open, en je weet het. Dit boek ademt poëzie op werkelijk iedere pagina.

Dirk de Wachter is een Belgische psychiater die eerder Borderline times, over borderline als ‘maatschappelijk ziektebeeld’ schreef en daar veel lof voor ontving. De Wachter liet in dat boek zien hoe men in deze tijd van ‘verbrokkeling en impulsiviteit’ op zoek gaat naar hechting, engagement, solidariteit en gemeenschapszin.

En nu is daar Liefde. Een vrij persoonlijke bundeling van associaties, ervaringen en ideeën, omlijst met kunst en literatuurfragmenten variërend van Leonard Cohen tot Francis Bacon, van Levinas tot Madame Bovary, van Goethe tot John Cage. Een terugkerende zin: We zijn verhalen. Voor de ‘echte’ liefde hebben we woorden nodig. Woorden die pas in stilte hun betekenis krijgen.

Meermalen ook benadrukt De Wachter geen recept te hebben, geen absolute waarheden te kunnen bieden. Juist de zoektocht naar de ultieme oplossing, bevestiging, de statistiek, probeert hij in dit boek te bezweren. En hoe. Wat een prachtboekje, wat een geweldig kado voor al je vrienden, en wat een vooruitzicht: zo rond 20 januari kleurt de winkel weer rood, van Liefde.

 

Liefde – Dirk de Wachter
uitgeverij Lannoo – prijs € 24,90

(recensie van Corine)