De overvloed – A. Dillard

Wittgenstein’s advies ‘Waarover men niet spreken kan, daarover moet men zwijgen’ lijkt aan Annie Dillard niet besteed. Het zijn geen hapklare brokken die ze ons voorschotelt, het is kauwen en herkauwen. Ze schrijft niet voor gemakzuchtige lezers. Je moet je aan haar overgeven. Ze is een scherpe waarnemer met een humoristische, relativerende, niets ontziende blik. Moedig.

In ’Totale zonsverduistering’ beschrijft ze een transcendente ervaring tijdens de overrompelende metamorfose van de zon en een paar zinnen later staat ze weer met beide benen op de grond: ’de geest wil de hele wereld doorgronden, de hele eeuwigheid, tot God aan toe. Maar het lichaam, …, is al dik tevreden met een spiegelei…Het is echt te grappig voor woorden dat de trotse, metafysisch ambitieuze, luidkeels orerende geest stilvalt als je hem een spiegelei voorzet.’

 Het mooist zijn haar natuurbeschrijvingen. Het doet denken aan de Schotse kunstenaar Andy Goldsworthy (te zien in de betoverende film ‘Leaning Into The Wind’), die de natuur op een bezielde wijze vervormt, met zagen en spaden. Annie Dillard doet dat met de pen.

De overvloedAnnie Dillard – essays – vertaald door Henry Corver
Uitgeverij Atlas Contact – prijs € 24,99

 

Kopieer de gewenste titels in een mailtje…

.. en wij zorgen dat u het thuis bezorgd krijgt, in cadeaupapier (Sint, Kerst of helemaal niet) …

(tip: kopieer de gewenste titel(s), en stuur ze in een mail naar ons, dan komt alles goed, echt.)

de allerjongsten, vooral prenten- en voorleesboeken

Oet en Drap – twee holbewoners in een wedloop, sublieme humor

Mama kwijt – klassieker inmiddels

Welterusten kleine Beer – nog zo’n eeuwige klassieker

Alfabet – Ch Dematons – práchtig kijk-, zoek- en vertelboek
– Kleine vos op zoek naar overal en nergens – Thysa Zevenbergen – een vosje op reis in de wereld, mooie illustraties

kids 6-10 jaar
Koekjes voor de koningin – Matilda Masters – hilarisch en spannend
De zee kwam door de brievenbus – Selma Noort – dát is nou nog eens een spannend historisch verhaal
Zondag, maandag, sterrendag – Anna Woltz – nou ja, Anna Woltz, gewoon altijd goed

de lezers vanaf 8 jaar – beginnende lezertjes, voorlezen en maar ook al een beetje zelf doen:

Elke titel uit de serie Dummie de Mummie

Uit elkaar – Bette Westera (winnaar Gouden Griffel)

Zondag, maandag, sterrendag – Anna Woltz, no more words needed

Hoe word je leuk als je niet grappig bent – moppenboek

de lezers vanaf 10 jaar

Gevonden – Cees van den Berg – meisje vindt verwarde man, ‘mag ik hem houden?’

Koningskind – Selma Hoort, prachtig, over het ‘wijze’ oordeel van koning Salomon

Het Piranha-complot – opnieuw hilarisch spannend

Het meisje dat de maan dronk – Kelly Barnhill
– Alle titels van – Rob Ruggenberg – rauwe historische romans, lichtmatroos op VOC-schepen, niet voor watjes
– Nachtverhaal – Paul Biegel – Paul op zijn best, blijft een eeuwige klassieker
– Het heksenhandboek – Nikki van de Car – heksen zijn weer helemaal terug, dit is het handboek
Gloei – Edward van de Vendel

de lezers vanaf 21 jaar – fictie

De onsterfelijken van Teheran – Ali Araghi

De opgang – Stefan Hertmans

De onafscheidelijken – S. de Beauvoir

De avond is ongemak – Marieke Rijneveld

Vissen voor de keizer – Decoin
– Wolgakinderen – Jachina
– Kindertijd – Ditlevsen
Op aarde schitteren we even – Ocean Vuong, blijft zo prachtig!
Zussen – Daisy Johnson, dreigend, spannend, gothic, ‘op de huid’

de lezers vanaf 21 jaar – non-fictie

Revolusi – David van Reybrouck
– Sapiens – de graphic novel 
Max Havelaar – de graphic novel

– Een biografie van/over: Mark Rutte, Hans Wiegel en/of Ruud Lubbers

Wolfstijd – Harald Jähner

De meeste mensen deugen – Bregman

Ook leuke meisjes worden 50 – Maaike de Vries
– Hannah Arendt: over liefde en kwaad – Ann Heberlein 
– Tussen de wereld en mij – Te Nehesi-Coates
Het jaar 1000, de ontdekking van de wereld – voor de geschiedenisliefhebber een must
– Hotel Schiller – Marjolein Bierens – heb je daar ook op je date zitten wachten…
Altijd iets te vinden – Wieteke van Zeil – over kijken naar kunst

– Vanfleteren Present
– Ruud van Empel – 25 years of photo works
– Art Nouveau in Amsterdam

– Flavour – Ottolenghi
– De bijbel van de Nederlandse keuken
Home Made Basics – Yvette van Boven – gouden kookboek 2020


Engelstalig


Such a fun age – Kiley Reid, heel goed
– Hilary Mantel: The Mirror & the Light + Mantel Pieces
– Vivian Gornick: Odd woman and the city + The end of the novel of love
– Sigrid Nunez: Friend + What are you going through
– David Mitchell: Utopia avenue
– Nick Hornby: Just like you
– Daisy Johnson: Sisters
– John Banville: Snow

 

Overpeinzingen – Z. Smith

Sommigen gaan opruimen of taarten bakken om hun corona-tijd door te komen. Zadie Smith ruimde haar hoofd op en ‘bakte’ er een serie korte essays van. Zo benoemt ze in het derde essay Iets te doen hebben haar zuiverste motief om te schrijven, ‘die ene die ik het sterkst ervaart en die uiteindelijk, als het er echt op aankomt – zoals nu – voor veel mensen lijkt te gelden, namelijk: om iets te doen te hebben.’

De schrijfster probeert de wirwar aan gedachten en gevoelens die in haar opkomen te ordenen, zonder ze mooier te maken dan ze zijn.

Soms zijn er scherpzinnige observaties, zoals: ‘Maar al in de eerste week kwam ik erachter dat mijn oude leven er vooral om draaide me voor het leven schuil te houden’.

Spannend om deze observaties te toetsen aan je eigen ervaringen!

(recensie door Yvonne)

Overpeinzingen (Intimations) – Zadie Smith – vertaald door Stheeman, Baardman,  Lecq & Groen
uitgeverij Prometheus 2020 – prijs € 10,99

 

Waagstukken – Ch. van den Broeck       

Er zijn boeken die je, ook al staan ze alweer een tijdje in de boekenkast, weer aandacht verdienen. Waagstukken van Charlotte Van den Broeck is zo’n boek. Een boek dat je niet wil en kan wegleggen. Het is haar reis langs en bezoek aan diverse gebouwen en bouwwerken in binnen en buitenland. Van de Wiener Staatsoper tot aan het stedelijk zwembad in Turnhout. Ze maakt je reisgenoot van de lijdensweg die de verschillende architecten ondergingen bij de realisatie van deze bouwwerken. Het bracht hen tot een wanhoopsdaad, zelfs tot zelfmoord.

Was het haar persoonlijke interesse in architectuur, die zij verbond aan haar nieuwsgierigheid in de menselijke omstandigheden bij de totstandkoming ervan? In dertien hoofdstukken bespreekt ze dertien bouwwerken die door kleine zwart/wit foto’s worden geïntroduceerd. Ze vertelt in een vloeiende lijn over de historische aspecten en details van deze architectuur. Maar meer nog over de frustraties van de architecten bij de realisatie van hun gebouwen. Over hun (eenzame) geestdrift die zo kenmerkend is voor kunstenaars. Deze worden voornamelijk veroorzaakt doordat de uitvoering ervan grote discrepanties vertoont met de ontwerpen van de architect. Door haar boek leer je de verschillende persoonlijkheden kennen die bij deze architecten tot zelfdestructie hebben geleid. Charlotte Van den Broeck koppelt die artistieke strijd van de architecten aan mijmeringen over haar eigen leven. Dat maakt het een persoonlijk en origineel boek, omdat wij bij architecten meestal aan schoonheid en grootsheid denken. Niet aan aardse kenmerken als falen en zelfvernietiging.

(recensie door Marieke)

Waagstukken – Charlotte Van den Broeck
uitgeverij De Arbeiderspers – prijs 22,50

 

De jaren – A. Ernaux

De Jaren’ van Annie Ernaux ademt de Franse cultuur tot in de kleinste details. De schrijfster combineert haar levensverhaal (geboren in 1941 in Yvetot, Normandië) met een meer sociologische beschrijving van die periode tot 2006 gebruikmakend van herinnerde indrukken, gewoonten, taal, foto’s, boeken, muziek, reclame, de media enz. 

Haar stijl is sec, beschrijvend, observerend. Afstandelijker dan haar indringende ’Meisjes-herinneringen’ (2017).

‘De Jaren’ geeft een levendig en op sommige momenten onthullend tijdsbeeld van het 20ste eeuwse Frankrijk gezien door de ogen van een vrouw.

(recensie door Yvonne)

De jaren (Les Années) – Annie Ernaux – vertaald door Rokus Hofstede
uitgeverij De Arbeiderspers – prijs € 21,99

 

De onafscheidelijken – S. de Beauvoir

Een invoelend portret van een meisjesvriendschap. Vlak na de Tweede Wereldoorlog, maar nog steeds herkenbaar en relevant.

In deze allereerste autobiografische roman, uit 1954, waarvan het manuscript pas vorig jaar werd teruggevonden, schetst Simone de Beauvoir een aangrijpend beeld van een vriendschap tussen Sylvie (alter ego van Simone) en Andrée (Zaza), op een katholieke meisjesschool.

Wat menig lezer naar de strot zal grijpen is het welgestelde conservatieve katholieke milieu, waarin  Andrée gevangen zit. Er zijn strenge normen en waarden waaraan een jonge vrouw moet voldoen: Andrée moet zich verloven, maar seks is en blijft verboden; althans voor  meisjes.

Het geloof in God is een onaantastbaar oriëntatiepunt in alles. Andrée kan niet zichzelf zijn èn tegelijkertijd een goede dochter. Haar dominante moeder boort haar zelfverzekerdheid de grond in en gunt haar slechts hetzelfde lot als zichzelf: uitgehuwelijkt worden aan een ‘goede partij’. Om de liefde van haar moeder te behouden, verloochent Andrée zichzelf. En als ze een vriendin heeft die haar zeer toegewijd is en een man ontmoet die ook om haar geeft, blijven moeder en God haar op rampzalige wijze parten spelen. Schrijnend.

(recensie door Yvonne)

De onafhankelijkenSimone de Beauvoir – vertaald door Martine Woudt
uitgeverij Cossee – prijs € 22,99

 

Gevonden – C. van den Berg

Frida (Frietje voor haar vriend(inn)en en familie) ziet op het fietspad een oude man staan, op pantoffels. Hij weet niet waar hij woont of hoe hij heet.
Daar maar gewoon laten staan? Nee, Frietje vindt wel vaker gewonde dieren, die ze verzorgt en soms ook mag houden. Dus ze neemt hem mee naar huis, misschien mag ze hem ook wel houden.
Haar ouders zijn er niet héél blij mee… de politie komt, enne, moettie nou in een cel slapen? Nee toch, dan maar bij Frietje thuis. 
Maar daar loopt hij steeds weg… Hoe moet dat nou?
 
Hoe zou je met veel vrolijkheid en creativiteit een oplossing kunnen vinden?
Briljant boek.
Kids vanaf een jaar of negen.
 
GevondenCees van den Berg
uitgeverij Lemniscaat – prijs € 14,95
 

Andere moet-je-lezen titels…

… voor de jeugd:

de jongsten
Alfabet – Charlotte Dematons – práchtig kijk-, zoek- en vertelboek
Kleine vos op zoek naar overal en nergens – Thysa Zevenbergen – een vosje op reis in de wereld, mooie illustraties

kids 6-10 jaar
Koekjes voor de koningin – Matilda Masters – hilarisch en spannend
De zee kwam door de brievenbus – Selma Noort – dát is nou nog eens een spannend historisch verhaal
Zondag, maandag, sterrendag – Anna Woltz – nou ja, Anna Woltz, gewoon altijd goed

kids 10-13 jaar
Alle titels van – Rob Ruggenberg – rauwe historische romans, lichtmatroos op VOC-schepen, niet voor watjes
Nachtverhaal – Paul Biegel – Paul op zijn best, blijft een eeuwige klassieker
Het heksenhandboek – Nikki van de Car – heksen zijn weer helemaal terug, dit is het handboek

 

De spiegel & het licht – H. Mantel

Hoe voelt het om op het schavot je hoofd neer te leggen op het blok in afwachting van de bijlslag? In dit laatste deel van de trilogie over Thomas Cromwell zit je als lezer eerste rang in zijn hoofd, dus ook deze ervaring wordt je niet onthouden.

Voorafgaand volg je hem in zijn laatste vier jaren als eerste minister van de koning, Henry VIII, de spiegel en het licht der natie, het hoofd van de kerk van Engeland.

Van 1536 tot 1540 trekt niet alleen op beeldende wijze het virulente hofleven aan je voorbij, maar beschrijft Hilary Mantel ook Cromwells gedachten en erudiete bespiegelingen op alle andere gebeurtenissen erom heen. Hierdoor wordt je op een intense manier zijn wereld ingezogen en leer je van binnenuit ontzaglijk veel over de middeleeuwse zeden en gewoonten.

Dit boek is een weergaloze beschrijving van een indrukwekkend leven en op het laatst moet ik toegeven dat ik echt aangedaan was toen daar een einde aan kwam.

De spiegel & het licht – Hilary Mantel – vertaald door Harm Damsma en Niek Miedema
uitgeverij Meridiaan – prijs € 29,99

(recensie door Marlèn)

 

De vriend – S. Nunez

De verteller, een schrijfster, voelt zich voor het blok gezet. Haar beste vriend heeft zelfmoord gepleegd. Zijn weduwe wil dat zij zijn hond -Apollo – in huis neemt.

Het beest is de enige in het boek met een naam, tot haar overleden vriend richt de verteller zich met ‘jij’.

Ze mediteert weemoedig over verlies, eenzaamheid, vriendschap, de relatie tussen mens en dier, over schrijvers en het wezen van schrijven en literatuur en ze roept bij dit alles meer vragen op dan ze beantwoordt.  

Rouw is ongestructureerd, net als de vorm van dit boek, geschreven in een krachtige, eerlijke en toegankelijke stijl. Aanvankelijk gefragmenteerd, maar uiteindelijk komt Nunez tot een verrassende synthese.

Wat jammer dat dit boek nogal onopgemerkt is gebleven. De vriend is meer dan een roman. Sigrid Nunez is een schrijver van het kaliber Solnit, Gornick of Didion. 

De vriend (The Friend)Sigrid Nunez – vertaald door Maaike Bijnsdorp, Lucie Schaap
uitgeverij Atlas Contact – prijs € 22,99

(recensie door Yvonne)

 

Alles welbeschouwd – E. Howard

Elisabeth Howard had al een huwelijk en meerdere relaties achter de rug toen ze ‘The Long View’ schreef. Het werd een psychologische roman die een gitzwart inkijkje geeft in het huwelijksleven tussen 1926 en 1950 in de Britse ‘betere kringen’.

Het verhaal begint als Antonia na het verlovingsdiner van hun zoon, te horen krijgt dat haar man, Conrad, haar gaat verlaten. Ze heeft het idee dat haar leven voorbij is. Ze is pas 43 en wat ze het meest vreest is haar toekomst alleen. Maar het gaat de schrijfster er niet om hoe Antonia verder weet te leven zonder Conrad, maar om hoe het zover heeft kunnen komen. Hoe een vrouw wordt afgedankt, na eindeloos te zijn bedrogen. In vijf hoofdstukken gaat ze terug naar 1926, als Antonia 19 jaar is en na een ontgoochelende ervaring met een (wat later blijkt getrouwde) man, Conrad ontmoet. 

De opbouw van dit boek is grandioos, de waarnemingen en dialogen zijn messcherp.

Alles welbeschouwdElizabeth Jane Howard (geschreven in 1956) – vertaald door Inge Kok
uitgeverij Atlas Contact – prijs € 16,99

(recensie door Yvonne)

 

De wijde Sargassozee – Jean Rhys

Witte Creolen worden ze genoemd; nakomelingen van slavenhouders. Ze waren niet bepaald geliefd en leefden daardoor in een sociaal isolement. Ook Antoinette. Ze is de strijdlustige dochter van een van hen. Een onder druk gesloten huwelijk tussen haar en een Engelsman bepaalt haar verdere leven dramatisch.

Aanvankelijk door haar schoonheid en sensualiteit aangetrokken, wordt haar echtgenoot steeds gefrustreerder, omdat hij haar innerlijk niet kan bereiken.

Hij dwingt haar zich te conformeren aan zijn Victoriaanse idealen, zich niet bewust dat door haar identiteit af te nemen hij een deel van zichzelf verwoest en haar tot waanzin drijft.

Tegen de weelderige achtergrond van Jamaica in de jaren-30 van de 19e eeuw, schildert Jean Rhys een sterke, verontrustende roman. Ze liet zich daarbij inspireren door Mrs. Rochester, de ‘mad wife’ van Edward Rochester uit Charlotte Brontë’s Jane Eyre en modelleerde de hoofdpersoon van haar ‘Wijde Sargassozee’ naar haar. Uiteraard heeft Rhys een heel andere afloop in petto dan Brontë.

 

De wijde Sargassozee – Jean Rhys – vertaald door W. Dorsman-Vos
uitgeverij Orlando – prijs € 22,50
(recensie door Yvonne)

 

De onzichtbaren – Roy Jacobsen

De onzichtbaren gaat over een meisje, Ingrid, dat opgroeit op een van de eilandjes van de Lofoten. De hechte verstrengeling van de eilanders verhindert hen het eiland te verlaten. Een microkosmos waarin ‘de toestand van de mens’ onder het vergrootglas ligt; het op elkaar aangewezen zijn, de strijd met de elementen, ziekte en dood en bovenal liefde en overlevingsdrang.

De onzichtbarenRoy Jacobsen – uit het Noors vertaald door Paula Stevens
uitgeverij De Bezige Bij – prijs € 21,99
(recensie door Yvonne)

 

Ik verlang en sta in brand – Sapfo

Waarom schreven dichteressen uit de klassieke oudheid nou juist weer over typisch vrouwelijke zaken als verliefdheid, romantiek, liefde en lust? Waarom niet over oorlog en imposant wapenvertoon?
In het nawoord van deze bundel besteedt Mieke de Vos daar uitgebreid aandacht aan.

Ik verlang en sta in brand is een verzameling van voornamelijk fragmenten van poëzie die door Sapfo (was ze een dichteres, of een beweging?) en haar tijdgenoten, maar ook haar opvolgsters, al ver voor het begin van de westerse jaartelling zijn geschreven. Er is niet heel veel over van het werk van deze vrouwen, maar in elk geval Sapfo is er wereldberoemd mee geworden.

Een mooi vormgegeven pareltje.

Ik verlang en sta in brandSapfo – vertaald en toegelicht door Mieke de Vos
Uitgeverij Athenaeum – prijs € 17,50

 

Voordat de koffie koud wordt – Toshikazu Kawaguchi

Over een bepaalde zitplaats, in een zeker koffiezaakje, in een zekere wijk, bestaat een mysterieuze stadslegende.

Naar verluidt kun je je, als je op die plaats gaat zitten, en alleen zolang je op die plaats zit, naar een tijdstip naar wens verplaatsen.

Er zijn echter vervelende, ontzettend vervelende regels.

Need I say more?
Behalve dan dat we in onderhandeling zijn met het koffiezaakje om die stoel bij ons in de winkel te plaatsen..

Voordat de koffie koud wordtToshikazu Kawaguchi – vertaald door Maarten Liebregts
Uitgeverij Meulenhoff – prijs € 19,99